Susan Glisson

Susan Glisson Susan GlissonSusan Glisson gefotografeerd op de campus van de Universiteit van Mississippi in Oxford. Haar werk: Mississippi Truth Project | Krediet: Bill Phelps

Door het tumult van de Civil Rights Movement verwierf Mississippi een reputatie als de minst progressieve staat van het land - gewelddadig, brutaal, racistisch. Dr. Susan Glisson schuwt dat pijnlijke verleden niet. In plaats daarvan kijkt ze die geschiedenis recht in de ogen en dringt erop aan dat anderen hetzelfde doen.

'Ik geloof dat de waarheid de basis is voor de toekomst', zegt ze. Het vertellen van de waarheid [onderstreept] de hele benadering van wat we doen.'

Als uitvoerend directeur van Het William Winter Institute for Racial Reconciliation van de University of Mississippi, De 45-jarige Glisson heeft jarenlang zwarte, blanke en bruine Mississippianen, de machtigen en de machtelozen, de afstammelingen van Ku Klux Klan-leden en de afstammelingen van hun slachtoffers samengebracht. Haar inspanningen hebben ertoe bijgedragen dat Mississippi een leider is geworden in het helen van oude wonden.





Glisson deed mee aan de kruistocht voor gerechtigheid in een van de meest beruchte gevallen van de staat: de moorden op burgerrechtenactivisten Andrew Goodman, James Chaney en Michael Schwerner in 1964. Toen Edgar Ray Killen in 2005 – 41 jaar na de misdaad – werd veroordeeld voor drie keer doodslag, 'is er een versnelling veranderd in het universum van Mississippi', zegt Glisson. Het proces inspireerde haar om de coordinate Mississippi Waarheidsproject, een volksbeweging die aandringt op een commissie om raciaal gemotiveerde misdaden uit het tijdperk van de burgerrechten te onderzoeken. Als het wordt bijeengeroepen, zou Mississippi pas de tweede staat zijn, na North Carolina, die een dergelijke commissie op zich neemt.

Glisson leidde een succesvolle poging om de eerste staatswet van het land goed te keuren die het onderwijzen van burgerrechten en mensenrechtengeschiedenis op openbare scholen in Mississippi vereist. In 2002 hielp ze de University of Mississippi bij het organiseren van evenementen ter gelegenheid van de 40e verjaardag van de komst van de eerste zwarte student, James Meredith, wiens inschrijving dodelijke rellen veroorzaakte. De ceremonies omvatten een formele verontschuldiging van de toenmalige kanselier Robert Khayat. Geen enkele universiteit heeft meer gedaan om haar rol in het bestendigen van segregatie te erkennen.



Glisson zegt dat haar missie sociale rechtvaardigheid is: werken aan het veranderen van de omstandigheden die een erfenis van ongelijkheid hebben gecreëerd. En ze gelooft dat racisme tijdens haar leven kan worden geëlimineerd. 'Ik denk niet dat het gemakkelijk is', zegt ze. 'Er wordt hard gewerkt. Maar het kan gebeuren. Ik zie het elke dag gebeuren in Mississippi.'

Tucker is een Pulitzer Prize-winnende gesyndiceerde columnist en gasthoogleraar aan het Grady College van de University of Georgia.

Interessante Artikelen